El feminismo

El feminismo comprende una serie de movimientos sociales, culturales y políticos igualitarios, teorías y filosofías morales relacionadas con las desigualdades entre los géneros y la igualdad de derechos de la mujer. Es la doctrina que defiende los derechos sociales, políticos y todos los demás derechos de la mujer que son iguales a los del hombre.

Las activistas políticas feministas se han preocupado por cuestiones como el derecho de la mujer a la contratación y la propiedad; el derecho de la mujer a la integridad y la autonomía corporal (por ejemplo, en cuestiones como los derechos reproductivos, el derecho al aborto, el acceso a la anticoncepción y la atención prenatal de calidad); los derechos de la mujer a la protección contra la violencia doméstica, el acoso sexual y la violación; los derechos de la mujer en el lugar de trabajo (por ejemplo, la licencia de maternidad, la igualdad de remuneración, las prácticas de «techo de cristal», etc.); y la oposición a todas las demás formas de discriminación.

La teoría feminista es una extensión del feminismo en campos teóricos o filosóficos, como la antropología, la sociología, la economía, los estudios sobre la mujer, la crítica literaria, la historia del arte, el psicoanálisis y la filosofía. Su objetivo es comprender la desigualdad de género y se centra en la política de género, las relaciones de poder y la sexualidad, así como en la promoción de los derechos e intereses de la mujer.

Filosofías políticas como el socialismo, el marxismo, el comunismo y el anarquismo apoyan los principios del feminismo hasta cierto punto, como lo hacen todas las formas de igualitarismo. En principio, las democracias representativas modernas también consagran los derechos de la mujer, aunque es discutible el grado en que esos derechos se observan en la práctica.

Al exponer la «máscara de masculinidad» que siempre ha llevado la Filosofía, el Feminismo ha contribuido a socavar muchas de las certezas a las que la Filosofía ha aspirado a menudo. Algunas feministas sostienen que es necesario desarrollar un nuevo lenguaje (un lenguaje femenino) para repensar toda la filosofía.

Historia del feminismo

La historia del movimiento feminista se puede dividir en tres «olas»:

  • El feminismo de la primera ola se refiere principalmente a los movimientos por el sufragio femenino (movimientos de reforma política destinados a extender el derecho de voto a las mujeres) del siglo XIX y principios del XX, especialmente en Gran Bretaña y los Estados Unidos.
  • Quizás la primera gran figura del feminismo fue la escritora británica del siglo XVIII Mary Wollstonecraft (1759 – 1797). Su «Reivindicación de los derechos de la mujer» de 1792 puede considerarse como una declaración feminista de independencia que refleja la de 1791 de Thomas Paine «Los derechos del hombre». Tomó la doctrina liberal de los derechos humanos inalienables y los aplicó a las mujeres, lo que en su momento fue un paso audaz y controvertido.
  • John Stuart Mill planteó más tarde la idea del sufragio femenino en su plataforma electoral de 1865 (todavía muy controvertida), y más tarde se le unieron numerosos hombres y mujeres que luchaban por la misma causa. El movimiento sufragista del siglo XIX en Gran Bretaña, encabezado por Emmeline Pankhurst (1858 – 1928) llevó a cabo acciones directas (como encadenarse a las barandillas, prender fuego al contenido de los buzones, romper ventanas e incluso, en ocasiones, hacer estallar bombas). Una sufragista, Emily Davison (1872 – 1913), murió después de ponerse al frente del caballo del Rey en el Derby de Epsom de 1913, y muchas otras fueron encarceladas y se declararon en huelga de hambre. En los Estados Unidos, entre los líderes del movimiento se encontraban Elizabeth Cady Stanton (1815 – 1902) y Susan B. Anthony (1820 – 1906), quienes hicieron campaña por la abolición de la esclavitud antes de defender el derecho al voto de las mujeres.
  • Durante la Primera Guerra Mundial se produjo una grave escasez de hombres capaces, y las mujeres tuvieron que asumir muchos papeles masculinos tradicionales, lo que dio lugar a una nueva visión de lo que una mujer era capaz de hacer. En Gran Bretaña, se aprobó la Ley de Representación del Pueblo de 1918 que concedía el voto a las mujeres mayores de 30 años que fueran propietarias de casas, y en 1928 esto se extendió finalmente a todas las mujeres mayores de dieciocho años. En los Estados Unidos se considera que la primera ola de feminismo terminó con la aprobación de la Decimonovena Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos en 1919, en la que se concedió a las mujeres el derecho de voto en todos los estados. Sin embargo, Nueva Zelandia fue el primer país autónomo del mundo que concedió el voto a las mujeres cuando, en 1893, se permitió a todas las mujeres mayores de 21 años votar en las elecciones parlamentarias.
  • El feminismo de segunda ola se refiere a un período de actividad feminista desde mediados del decenio de 1960 hasta finales del decenio de 1970, y está asociado con el movimiento de liberación de la mujer y la lucha para poner fin a la discriminación. Las feministas de la segunda ola consideraron que las desigualdades culturales y políticas estaban inextricablemente vinculadas, y alentaron a las mujeres a comprender aspectos de su vida personal profundamente politizados («lo personal es político»), así como que reflejaban una estructura sexista de poder y estereotipos.
  • Esta nueva ola de pensamiento feminista fue iniciada por el libro seminal de 1949 «Le Deuxième Sexe» («El segundo sexo») de la existencialista francesa Simone de Beauvoir (1908 – 1986). Como existencialista, aceptó el precepto de que la existencia precede a la esencia y que por lo tanto no se nace mujer, sino que se convierte en una, pero su existencialismo feminista en «El segundo sexo» prescribe una revolución moral. Cuestionó la falta de comprensión de la filosofía sobre la naturaleza histórica y específica de la opresión de la mujer. Se preguntó cómo, si todos poseían la libertad de tomar decisiones y la capacidad de dar «saltos hacia lo desconocido» existencial, como sugería el existencialismo, se podía explicar la opresión interminable de las mujeres. ¿Eligieron los hombres oprimir a las mujeres, o la libertad de elegir fue realmente ilusoria (especialmente para las propias mujeres)? Beauvoir sostuvo que las mujeres han sido consideradas históricamente como el «Otro», como una desviación de lo normal, como personas ajenas que intentan emular la «normalidad» masculina, y que esta actitud limitaba necesariamente el éxito de las mujeres. Ella creía que para que el feminismo avanzara, esta suposición debía ser dejada de lado.
  • La influyente obra de Betty Friedan «La mística femenina», publicada en 1963, criticaba la idea de que las mujeres sólo podían encontrar su realización a través de la crianza de los hijos y las tareas domésticas, lo que era especialmente común entre las comunidades suburbanas de clase media posteriores a la Segunda Guerra Mundial. En el período de la Segunda Ola se produjeron avances en la educación y las perspectivas de carrera de la mujer, y se puso fin legalmente a la discriminación en el lugar de trabajo en muchos países, incluida la Enmienda de Igualdad de Derechos de la Constitución de los Estados Unidos de América de 1972. Muchas feministas vieron el famoso caso Roe vs. Wade de 1973, que efectivamente legalizó el aborto en los EE.UU., como una victoria significativa
  • El Feminismo de la Tercera Ola comenzó a principios de los años noventa, surgiendo como respuesta a los fracasos percibidos de la Segunda Ola, y también como respuesta a la reacción contra algunas de las iniciativas y movimientos creados por la Segunda Ola. Busca desafiar lo que considera las definiciones esencialistas de la Segunda Ola sobre la feminidad (que argumentan que sobre-enfatizan las experiencias de las mujeres blancas de clase media alta). El feminismo de la tercera ola también ha provocado debates entre las «feministas de la diferencia» (que creen que hay diferencias importantes entre los sexos) y las que creen que no hay diferencias inherentes entre los sexos y sostienen que los roles de género se deben al condicionamiento social.

Tipos de feminismo

  • El Feminismo Radical considera que la jerarquía capitalista de la sociedad, que describe como sexista y basada en el hombre, es el rasgo definitorio de la opresión de la mujer. La mayoría de las feministas radicales no ven otra alternativa que el desarraigo total y la reconstrucción de la sociedad para derrocar el patriarcado y alcanzar sus objetivos.
  • El feminismo separatista es una forma de feminismo radical, que sostiene que las disparidades sexuales entre hombres y mujeres son irresolubles, que los hombres no pueden hacer contribuciones positivas al movimiento feminista, y que incluso los hombres bien intencionados replican la dinámica patriarcal.
  • El feminismo sexual positivo es una respuesta a las feministas anti-pornografía que argumentan que la pornografía heterosexual es una causa central de la opresión de las mujeres, y que la libertad sexual (que puede o no implicar el derecho de la mujer a participar en la pornografía heterosexual) es un componente esencial de la libertad de las mujeres.
  • El Anarco-Feminismo (o Feminismo Anarquista) es otra rama del Feminismo Radical y combina las creencias feministas y anarquistas en las que el patriarcado es visto como una manifestación de la jerarquía, de modo que la lucha contra el patriarcado es una parte esencial de la lucha de clases y la lucha anarquista contra el estado.
  • El Feminismo Negro (o Womanismo) argumenta que el sexismo, la opresión de clase y el racismo están inextricablemente unidos. Alice Walker y otros mujeriegos afirman que las mujeres negras experimentan un tipo de opresión diferente y más intensa que la de las mujeres blancas.
  • El feminismo socialista (o feminismo marxista) conecta la opresión de las mujeres con las ideas marxistas sobre la explotación, la opresión y el trabajo. Las feministas socialistas ven la necesidad de trabajar junto a los hombres y todos los demás grupos, y de centrar sus energías en un cambio amplio que afecte a la sociedad en su conjunto, y no sólo a nivel individual.
  • El feminismo liberal (o feminismo individualista) busca la igualdad entre hombres y mujeres a través de la reforma política y jurídica. Las feministas liberales consideran que las interacciones individuales personales entre hombres y mujeres son el lugar desde el que se transforma la sociedad y sostienen que no es necesario ningún cambio importante en la estructura de la sociedad.
  • El feminismo francés (o feminismo post-estructural) tiende a ser más filosófico y más literario, que el feminismo anglófono más pragmático. Se preocupa menos por la doctrina política inmediata y se centra generalmente en las teorías del «cuerpo». El tratado de 1949 «El segundo sexo» de la autora y filósofa francesa Simone de Beauvoir (1908 – 1986) es un tratado fundacional del feminismo contemporáneo, en el que expone un existencialismo feminista que prescribe una revolución moral y se centra en el concepto de la mujer como el Otro por excelencia, que de Beauvoir identifica como fundamental para la opresión de la mujer.
  • El ecofeminismo vincula el feminismo con la ecología, argumentando que la dominación de las mujeres proviene de las mismas ideologías patriarcales que provocan la dominación y la destrucción del medio ambiente.
  • El Feminismo Cristiano es una rama de la teología feminista que busca interpretar y entender el cristianismo a la luz de la igualdad de mujeres y hombres, que ha sido en gran medida ignorada históricamente.
  • El Pro-Feminismo se refiere al apoyo al Feminismo sin implicar que el partidario sea miembro del movimiento feminista. Suele utilizarse en referencia a los hombres que apoyan activamente el feminismo y los esfuerzos por lograr la igualdad entre los géneros.