Filosofía de la ciencia

¿Qué es la Filosofía de la ciencia?

La Filosofía de la ciencia es el estudio de las suposiciones, fundamentos e implicaciones de las ciencias naturales (que normalmente se entiende como biología, química, física, ciencias de la tierra y astronomía, en contraposición a las ciencias sociales que se ocupan del comportamiento humano y la sociedad).

Hace preguntas como: «¿Qué es la ciencia?», «¿Cuáles son los objetivos de la ciencia?» y «¿Cómo debemos interpretar los resultados de la ciencia?».

El cientificismo es la creencia generalizada de que los supuestos y métodos de investigación de las ciencias físicas y naturales son igualmente apropiados (o incluso esenciales) para todas las demás disciplinas, incluyendo la filosofía, las humanidades y las ciencias sociales. El positivismo es la filosofía estrechamente relacionada que sostiene que el único conocimiento auténtico es el conocimiento científico, y que dicho conocimiento sólo puede provenir de la afirmación positiva de las teorías a través de un método científico estricto (lo que significa la recopilación de datos mediante la observación y la experimentación, y la formulación y comprobación de hipótesis).

¿Qué es la ciencia?

Una de las cuestiones centrales de la Filosofía de la Ciencia es distinguir la ciencia de la no ciencia, aunque muchos consideran que el problema es insoluble o discutible. Históricamente, el principal punto de discordia era entre la ciencia y la religión y, aún hoy, muchos oponentes del diseño inteligente afirman que no cumple con los criterios de la ciencia y que, por lo tanto, no debe ser tratado en igualdad de condiciones que la evolución.

Los criterios de la ciencia típicamente incluyen:

la formulación de hipótesis que cumplan los criterios lógicos de contingencia (es decir, que no sean necesariamente lógicamente verdaderas o falsas), falsificabilidad (es decir, que se pueda demostrar que son falsas) y comprobabilidad (es decir, que haya alguna esperanza real de establecer si son verdaderas o falsas)
una base de pruebas empíricas
el uso del método científico

Historia de la filosofía de la ciencia

El empirismo (y, más tarde, el positivismo y el positivismo lógico) fundamentó la ciencia en la observación, y abogó por una reducción sistemática de todo el conocimiento humano a fundamentos lógicos y científicos. La no-ciencia, por otro lado, (por ejemplo, la Metafísica y la Filosofía de la Religión) era no-observadora y por lo tanto sin sentido, una teoría también conocida como Verificacionismo.

Karl Popper (1902 – 1994), en respuesta a los Positivistas Lógicos, reconoció que una teoría bien podría ser significativa sin ser científica, y que la característica central de la ciencia era que apuntaba a afirmaciones falsificables (es decir, afirmaciones que pueden probarse como falsas, al menos en teoría), que denominó Falsificacionismo.

El estadounidense Thomas Kuhn (1922 – 1996) señaló que la mayor parte de la ciencia era lo que él llamaba ciencia normal (trabajo de resolución de problemas dentro de los límites de la teoría y el conocimiento actuales). Sin embargo, cuando se generan muchas anomalías durante el proceso de hacer ciencia normal, puede aceptarse que el trabajo es en realidad ciencia extraordinaria (o revolucionaria) dentro del paradigma científico actual. Puede producirse entonces un cambio de paradigma (como el paso de la ciencia newtoniana a la ciencia einsteniana) hasta que el nuevo paradigma sea aceptado como norma por la comunidad científica e integrado en su trabajo anterior. Kuhn sostuvo que un nuevo paradigma se acepta principalmente porque tiene una capacidad superior para resolver los problemas que surgen en el proceso de hacer ciencia normal, y la seudociencia o la no ciencia pueden definirse entonces por la falta de explicaciones dentro de dicho paradigma.

De esta manera, la ciencia progresa no sólo construyendo gradualmente sobre los trabajos del pasado como siempre se había supuesto, sino por una serie de revoluciones en las que las formas de pensar de la comunidad científica cambian completamente. El libro de Kuhn de 1962 «La Estructura de las Revoluciones Científicas» fue enormemente popular, y sigue siendo una de las obras más citadas de la filosofía. Ha sido llamado por algunos «el trabajo más influyente de la filosofía en la segunda mitad del siglo XX».

Paul Feyerabend (1924 – 1994) sostuvo que la ciencia no ocupa un lugar especial ni en términos de su lógica ni de su método, y que no hay ningún método en la historia de la práctica científica que no haya sido violado en algún momento del avance del conocimiento científico, por lo que no se puede sostener ninguna reivindicación de autoridad especial hecha por los científicos.