Filosofía de la historia

¿Qué es la filosofía de la historia?

Filosofía de la historia (o la Historiosofía) es un área de la filosofía que se ocupa del significado eventual, si lo hay, de la historia humana, y se pregunta si hay algún diseño, propósito, principio directivo o finalidad en los procesos de la historia humana.

Hace preguntas como: «¿Existen patrones o ciclos amplios en el progreso de la historia humana?», «Si se puede decir que la historia progresa, ¿cuál es su dirección última?», «¿Cuál es la fuerza motriz del progreso en la historia humana?», «¿Para qué sirve el registro de la historia?»

Era Antigua

En la Antigua Grecia, la historiografía (los procesos por los que se obtiene y transmite el conocimiento histórico) se consideraba más como un buen ejemplo a seguir que como un hecho exacto (es decir, se suponía que mejoraba moralmente al lector), y cualquier mal ejemplo puede haber sido convenientemente ignorado. Historiadores venerados como Herodoto y Plutarco inventaron libremente discursos para sus figuras históricas y eligieron selectivamente sus temas.

La historia (tal como la entiende el pensamiento occidental en la actualidad), tiende a seguir un supuesto de progresión lineal, aunque muchas culturas antiguas creían que la historia era cíclica con una alternancia de edades oscuras y doradas. En el siglo XIV, el árabe musulmán Ibn Jaldún (1332 – 1406), considerado uno de los padres de la Filosofía de la Historia, discutió su filosofía de la historia y la sociedad en detalle en su «Muqaddimah», proponiendo una teoría cíclica de la historia. Durante la Ilustración, la historia comenzó a ser vista como lineal e irreversible, aunque a medida que los imperios iban y venían con gran regularidad en Europa, la idea de que la historia siguiera ciclos también se repetía con regularidad.

Los creadores de teodicea (intentos de reconciliar la coexistencia del mal y Dios), entre ellos San Agustín, Santo Tomás de Aquino y Gottfried Leibniz, afirmaron que la historia tenía una dirección progresiva que conducía a un fin escatológico (el fin del mundo o de la humanidad) como el Apocalipsis.

La era moderna

No fue realmente hasta el siglo XIX que la idea de presentar hechos históricos objetivos se hizo prevalente. Hegel, a través de su teoría de la dialéctica (tesis seguida de antítesis opuestas), concibió los hechos históricos negativos, como las guerras, etc., como el motor de la historia. La concepción positivista de la historia de Augusto Comte, (que el conocimiento sólo puede provenir de la afirmación positiva de las teorías a través de un método científico estricto), fue una de las doctrinas más influyentes del progreso en el siglo XIX.

El darwinismo, y el darwinismo social al que dio lugar, afirmaba que las sociedades comienzan en un estado primitivo y se van civilizando gradualmente con el tiempo, equiparando así la cultura y la tecnología de la civilización occidental con el progreso. Ernst Haeckel (1884 -1919), que formuló su Teoría de la Recapitulación en 1867, afirmó que la evolución de cada individuo (del embrión al niño y al adulto) reproduce la evolución de la especie (de la sociedad primitiva a la moderna).

El historiador del siglo XIX Thomas Carlyle (1795 – 1881), haciéndose eco de Hegel antes que él, argumentó que la historia era la biografía de unos pocos individuos o héroes centrales. Hegel también defendió la idea del historicismo (que hay una sucesión orgánica de acontecimientos, y que las condiciones y peculiaridades locales influyen de manera decisiva en los resultados).

No fue hasta finales del siglo XIX cuando la concepción de Marx de una historia materialista (véanse las secciones sobre el materialismo y el marxismo) basada en la lucha de clases hizo que se prestara atención a la importancia de los factores sociales, como la economía, en el desarrollo de la historia.

Más recientemente, Michel Foucault ha planteado que los vencedores de una lucha social utilizan su dominio político para suprimir la versión del adversario derrotado de los acontecimientos históricos en favor de su propia propaganda, que puede llegar hasta el revisionismo histórico, como en los casos del nazismo y el estalinismo.