Filosofía de la mente

¿Qué es la Filosofía de la mente?

La Filosofía de la Mente es la rama de la filosofía que estudia la naturaleza de la mente (eventos mentales, funciones mentales, propiedades mentales y conciencia) y su relación con el cuerpo físico. Se cruza en cierta medida con los campos de la neurobiología, la informática y la psicología.

Dentro de la filosofía, la Filosofía de la Mente suele considerarse parte de la Metafísica, y ha sido particularmente estudiada por escuelas de pensamiento como la Filosofía Analítica, la Fenomenología y el Existencialismo, aunque ha sido discutida por los filósofos desde los primeros tiempos. Tiene una influencia potencial en cuestiones filosóficas como la naturaleza de la muerte, la naturaleza del libre albedrío, la naturaleza de lo que es una persona (y su identidad y el yo), y la naturaleza de la emoción, la percepción y la memoria.

La cuestión central de la Filosofía de la Mente es el problema mente-cuerpo (la relación de la mente con el cuerpo), y el reto consiste en explicar cómo una mente supuestamente no material puede influir en un cuerpo material y viceversa. Las dos principales escuelas de pensamiento que intentan resolver este problema son el Dualismo y el Monismo (véanse las secciones siguientes), con el Pluralismo como punto de vista de una pequeña minoría.

Sin embargo, hay quienes (en particular Ludwig Wittgenstein y sus seguidores) rechazan el problema como un problema ilusorio que ha surgido puramente porque el vocabulario mental y el biológico son incompatibles, y esos problemas ilusorios surgen si se trata de describir uno en términos del vocabulario del otro, o si el vocabulario mental se utiliza en contextos equivocados.

Dualismo

El dualismo es la posición de que la mente y el cuerpo están de alguna manera categóricamente separados el uno del otro, y que los fenómenos mentales son, en algunos aspectos, de naturaleza no física. Se remonta a Platón, Aristóteles y las escuelas de Sankhya y Yoga de la filosofía hindú, pero fue formulado con mayor precisión por René Descartes en el siglo XVII. Descartes fue el primero en identificar claramente la mente con la conciencia y la autoconciencia, y en distinguirla del cerebro, que era el asiento físico de la inteligencia.

El dualismo apela a la intuición de sentido común de la gran mayoría de las personas sin formación filosófica, y lo mental y lo físico parecen tener para la mayoría de la gente propiedades muy diferentes, y tal vez irreconciliables. Los eventos mentales tienen una cierta cualidad subjetiva (conocida como qualia o «las formas en que las cosas nos parecen»), mientras que los eventos físicos no.

Hay tres escuelas principales de pensamiento Dualista:

El Dualismo de la Sustancia (o Dualismo Cartesiano) argumenta que la mente es una sustancia que existe independientemente – lo mental no tiene extensión en el espacio, y lo material no puede pensar. Este es el tipo de Dualismo más famoso defendido por Descartes, y es compatible con la mayoría de las teologías que afirman que las almas inmortales ocupan un «reino» independiente de existencia distinto del mundo físico.

Hay tres tipos principales de Dualismo de Sustancias:
Interaccionismo, que permite que las causas mentales (como las creencias y los deseos) puedan producir efectos materiales, y viceversa. Descartes creía que esta interacción se producía físicamente en la glándula pineal.
El Ocasionismo, afirma que una base material de interacción entre lo material y lo inmaterial es imposible, y que las interacciones fueron realmente causadas por la intervención de Dios en cada ocasión individual. Nicholas Malebranche fue el principal defensor de este punto de vista.

El paralelismo (o paralelismo psicofísico), sostiene que las causas mentales sólo tienen efectos mentales, y las causas físicas sólo tienen efectos físicos, pero que Dios ha creado una armonía preestablecida de manera que parece como si los eventos físicos y mentales (que son realmente mónadas, completamente independientes una de otra) se causaran, y fueran causados por, una a otra. Esta visión inusual fue defendida de manera más prominente por Gottfried Leibniz.
El Dualismo de la Propiedad sostiene que la mente es un grupo de propiedades independientes que emergen del cerebro, pero que no es una sustancia distinta. Por lo tanto, cuando la materia se organiza de la manera apropiada (es decir, en la forma en que se organizan los cuerpos humanos vivos), surgen propiedades mentales.

El epifenomenalismo, que afirma que los acontecimientos mentales son causalmente inertes (es decir, no tienen consecuencias físicas). Los eventos físicos pueden causar otros eventos físicos, y los eventos físicos pueden causar eventos mentales, pero los eventos mentales no pueden causar nada, ya que sólo son subproductos causalmente inertes de los eventos físicos que ocurren en el cerebro (es decir, los epifenómenos) del mundo físico. Esta doctrina fue formulada por primera vez por Thomas Henry Huxley en el siglo XIX, aunque se basaba en las teorías del Materialismo mucho más tempranas de Thomas Hobbes.

El Dualismo de Predicados argumenta que se requiere más de un predicado (cómo describimos el sujeto de una proposición) para dar sentido al mundo, y que las experiencias psicológicas por las que pasamos no pueden ser redescritas en términos de (o reducidas a) predicados físicos de los lenguajes naturales.

Monismo

El monismo es la posición de que la mente y el cuerpo no son tipos de entidades ontológicamente distintas. Este punto de vista fue defendido por primera vez en la filosofía occidental por Parménides en el siglo V a.C., y sus variaciones fueron y fueron más tarde adoptadas por Baruch Spinoza en el siglo XVII y George Berkeley en el siglo XVIII.

Hay tres escuelas principales de pensamiento monista:

El fisicalismo (también conocido como Monismo Materialista) argumenta que la mente es una construcción puramente física (la única sustancia existente es física), y que eventualmente será explicada completamente por la teoría física, a medida que continúe evolucionando. Con los enormes avances de la ciencia (especialmente en la teoría atómica, la evolución, la neurociencia y la tecnología informática) en el siglo XX, el fisicalismo de diversos tipos se ha convertido en la doctrina dominante.
Hay dos tipos principales:
El fisicalismo reductivo, que afirma que todos los estados y propiedades mentales serán eventualmente explicados por los relatos científicos de los procesos y estados fisiológicos, ha sido la forma más popular durante el siglo XX. Hay cuatro tipos principales:

Conductismo, que sostiene que los estados mentales son sólo descripciones del comportamiento observable.

Teoría de la Identidad de Tipos, que sostiene que varios tipos de estados mentales son idénticos a ciertos tipos, o tipos, de estados físicos del cerebro.
Teoría de la Identidad de Token, que sostiene que los casos particulares de estados mentales son idénticos a los casos particulares de estados físicos del cerebro.
Funcionalismo, que sostiene que los estados mentales (creencias, deseos, dolor, etc.) están constituidos únicamente por su papel funcional y pueden caracterizarse en términos de propiedades funcionales no mentales.

El fisicalismo no educativo, que sostiene que, aunque el cerebro es todo lo que hay en la mente, los predicados y el vocabulario utilizados en las descripciones y explicaciones mentales no pueden reducirse al lenguaje y las explicaciones de nivel inferior de la ciencia física. Así pues, los estados mentales se superponen (dependen) de los estados físicos, y no puede haber cambio en lo mental sin algún cambio en lo físico, pero no son reducibles a ellos.
Hay tres tipos principales:
Monismo Anómalo, que establece que los eventos mentales son idénticos a los eventos físicos, pero que lo mental es anómalo, es decir, que estos eventos mentales no están regulados por leyes físicas estrictas.

El Emergentismo, que implica una visión en capas de la naturaleza, con las capas dispuestas en términos de creciente complejidad, cada una correspondiente a su propia ciencia especial.

El Eliminativismo (o Materialismo Eliminativo), que sostiene que la comprensión de la mente por parte de la gente con sentido común («psicología popular») es irremediablemente defectuosa, y que con el tiempo será reemplazada (eliminada) por una alternativa, generalmente considerada como neurociencia.

El idealismo (o mentalismo o inmaterialismo) sostiene que la mente es todo lo que existe (la única sustancia existente es mental), y que el mundo exterior es o bien mental en sí mismo, o una ilusión creada por la mente. Según el Idealismo, entonces, el problema de la interacción entre la mente y el cuerpo no es un problema en absoluto. Una forma pura de Idealismo fue adoptada por el Obispo George Berkeley, y las variaciones fueron formuladas por varios miembros de la escuela del Idealismo alemán, incluyendo a Kant, Fichte, Schelling y Hegel.

El monismo neutral sostiene que la existencia consiste en un tipo de sustancia primaria (de ahí el monismo), que en sí misma no es ni mental ni física, pero que es capaz de aspectos o atributos mentales y físicos (a veces se describe como una teoría de doble aspecto). Así pues, existe otra sustancia neutra (denominada de manera variada Sustancia, Naturaleza o Dios), y que tanto la materia como la mente son propiedades de esta otra sustancia desconocida. Tal posición fue adoptada por Baruch Spinoza y también por Bertrand Russell durante un tiempo.

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