Filosofía de la religión

¿Qué es la filosofía de la religión?

La Filosofía de la Religión es la rama de la filosofía que se ocupa del estudio filosófico de la religión, incluyendo los argumentos sobre la naturaleza y la existencia de Dios, el lenguaje religioso, los milagros, la oración, el problema del mal y la relación entre la religión y otros sistemas de valores como la ciencia y la ética.

A menudo se considera que forma parte de la metafísica, especialmente en la medida en que está interesada en comprender qué es lo que hace que algo exista, aunque podría decirse que también toca cuestiones que se tratan comúnmente en la epistemología, la ética, la lógica y la filosofía del lenguaje.

Hace preguntas como «¿Hay razones sólidas para pensar que Dios existe (o no)?», «Si hay un Dios, ¿cómo es?», «¿Qué nos daría, en su caso, una buena razón para creer que ha ocurrido un milagro?», «¿Cuál es la relación entre la fe y la razón?», «¿Tiene sentido la oración de petición?».

No pregunta «¿Qué es Dios?», ya que eso supondría la existencia de Dios, y que Dios tiene una naturaleza conocible, que es más bien el territorio de la teología (que suele considerar la existencia de Dios como axiomática, o evidente por sí misma, y que simplemente trata de justificar o apoyar las afirmaciones religiosas).

Formas de creencia religiosa

Las principales formas de creencia religiosa son:

  • El teísmo:
    • La creencia en la existencia de una o más divinidades o deidades, que existen en el universo y sin embargo lo trascienden. Estos dioses también interactúan de alguna manera con el universo (a diferencia del Deísmo), y a menudo se consideran omniscientes, omnipotentes y omnipresentes. La palabra «teísmo» fue acuñada por primera vez en el siglo XVII para contrastar con el ateísmo. El Cristianismo, el Hinduismo, el Islam, el Judaísmo, el Sikhismo, el Baha’i y el Zoroastrismo son todas religiones teístas.
  • El monoteísmo:
    • La visión de que sólo existe un Dios. Las creencias abrahámicas (judaísmo, cristianismo e islamismo), así como el concepto de Dios de Platón, afirman el monoteísmo, y esta es la concepción habitual debatida en la filosofía occidental. Judíos, cristianos y musulmanes probablemente estarán de acuerdo en que Dios es un ser eternamente existente que existe aparte del espacio y el tiempo, que es el creador del universo, y es omnipotente (todopoderoso), omnisciente (omnisciente), omnibenevolente (todo-bueno o todo-amante) y posiblemente omnipresente (todo-presente). Las religiones, sin embargo, difieren en los detalles: Los cristianos, por ejemplo, afirmarían además que hay tres aspectos de Dios (el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo).
  • Monoteísmo exclusivo:
    • La creencia de que sólo hay una deidad, y que todas las demás deidades reclamadas son distintas de ella y falsas. Las religiones abrahámicas y la denominación hindú del vaisnavismo (que considera incorrecta la adoración de cualquier persona que no sea Vishnu) son ejemplos de monoteísmo exclusivo.
      Monoteísmo inclusivo: La creencia de que sólo hay una deidad, y que todas las demás deidades reclamadas son sólo diferentes nombres para ella. La denominación hindú de Smartismo es un ejemplo de Monoteísmo Inclusivo.
      Monoteísmo de la Sustancia: La creencia (que se encuentra en algunas religiones africanas indígenas) de que los muchos dioses son sólo diferentes formas de una única sustancia subyacente.
  • Panteísmo:
    • La creencia de que Dios es equivalente a la naturaleza o al universo físico, o que todo es de un Dios abstracto inmanente que lo abarca todo. El concepto ha sido discutido desde los tiempos de los filósofos de la Antigua Grecia, incluyendo a Tales, Parménides y Heráclito. Baruch Spinoza también creía en una especie de panteísmo naturalista en el que el universo, aunque inconsciente y no consciente en su conjunto, es un foco significativo para la realización mística.
  • Panenteísmo:
    • La creencia (también conocida como monoteísmo monista), similar al panteísmo, de que el universo físico está unido a Dios, pero haciendo hincapié en que Dios es mayor que el universo (en lugar de ser equivalente a él). Por lo tanto, el único Dios interpenetra cada parte de la naturaleza, y se extiende sin tiempo también más allá. El universo es parte de Dios, pero no todo de Dios. La palabra (que puede traducirse como «todo en Dios») fue acuñada por el filósofo alemán Karl Christian Friedrich Krause (1781-1832) en 1828 en un intento de reconciliar el monoteísmo y el panteísmo.
  • El deísmo:
    • Una forma de monoteísmo en el que se cree que existe un solo Dios, pero que este Dios no interviene en el mundo, ni interfiere con la vida humana y las leyes del universo. Plantea un creador no intervencionista que permite que el universo se maneje por sí mismo de acuerdo a las leyes naturales. El deísmo deriva la existencia y la naturaleza de Dios de la razón y la experiencia personal, en lugar de basarse en la revelación de las sagradas escrituras o el testimonio de otros, y tal vez pueda describirse mejor como una creencia básica en lugar de como una religión en sí misma. Las raíces del Deísmo se encuentran en Heráclito y Platón, pero también fue popular entre los teólogos naturales de la Francia del siglo XVII y, en particular, en Gran Bretaña, que rechazaban cualquier revelación especial o supuestamente sobrenatural de Dios.
  • El pandeísmo:
    • La creencia de que Dios precedió al universo y lo creó, pero ahora es equivalente a él – un compuesto de Deismo y Panteísmo.
      El Pandeísmo es un compuesto de Deísmo y Panteísmo. Sostiene que, mientras que el universo es parte de Dios, opera de acuerdo a mecanismos naturales sin la necesidad de la intervención de un Dios tradicional, algo similar al concepto nativo americano del Gran Espíritu omnipresente.
      El polidismo: La creencia de que existen múltiples dioses, pero que no intervienen en el universo – un compuesto de Deismo y Politeísmo.
  • Misteísmo:
    • La creencia de que un Dios o dioses existen, pero que en realidad son malvados. La palabra inglesa fue acuñada por Thomas de Quincey en 1846. Estrictamente hablando, el término connota una actitud de odio hacia el dios o dioses, en lugar de hacer una declaración sobre su naturaleza.
  • El disteísmo:
    • La creencia de que un Dios o dioses existen, pero que no son totalmente buenos, o posiblemente incluso malos (en oposición al eutaísmo, la creencia de que Dios existe y es totalmente bueno). Los dioses embaucadores que se encuentran en los sistemas de creencias politeístas a menudo tienen una naturaleza disteísta, y hay varios ejemplos de disteísmo discutible en la Biblia.
  • Diteísmo (o Duteísmo):
    • La creencia en dos dioses igualmente poderosos, a menudo, pero no siempre, con propiedades complementarias y en constante oposición, como Dios y Diosa en la Wicca, o el Bien y el Mal en el Zoroastrismo y el Maniqueísmo. El gnosticismo de la primera religión mística es otro ejemplo de una especie de creencia diteísta, debido a su afirmación de que la cosa adorada como Dios en este mundo es en realidad un impostor malvado, pero que una verdadera deidad benevolente digna de ser llamada «Dios» existe más allá de este mundo.
  • El politeísmo:
    • La creencia en, o la adoración de, múltiples dioses (normalmente reunidos en un panteón). Estos dioses son a menudo vistos como similares a los humanos (antropomórficos) en sus rasgos de personalidad, pero con poderes, habilidades, conocimientos o percepciones individuales adicionales. El politeísmo duro ve a los dioses como seres distintos y separados, como en la antigua mitología griega. El politeísmo blando ve a los dioses como subsumidos en un todo mayor, como en la mayoría de las formas del hinduismo.
  • Henoteísmo:
    • La devoción a un solo dios mientras se acepta la existencia de otros dioses, y sin negar que otros pueden con igual verdad adorar a dioses diferentes. Se ha llamado «monoteísmo en principio y politeísmo de hecho».
  • Monolatrismo (o Monolatría):
    • La creencia en la existencia de muchos dioses, pero con la consecuente adoración de una sola deidad. A diferencia del Henoteísmo, el Monolatrismo afirma que sólo hay un dios digno de ser adorado, aunque se sabe que existen otros dioses.
  • El Catenoteísmo:
    • La creencia de que hay más de una deidad, pero sólo una deidad a la vez debe ser adorada, cada una siendo suprema a su vez.
  • El animismo:
    • La creencia de que las almas habitan todos o la mayoría de los objetos (ya sean animales, vegetales o minerales). Las religiones animistas generalmente no aceptan una distinción tajante entre el espíritu y la materia, y asumen que esta unificación de la materia y el espíritu juega un papel en la vida diaria. El sintoísmo primitivo era de naturaleza animista, al igual que muchas religiones africanas indígenas. El chamanismo (comunicación con el mundo de los espíritus) y el culto a los antepasados (adoración de los miembros de la familia fallecidos, que se cree que tienen una existencia e influencia continuas) son categorías similares.
  • Ateísmo (o Noteísmo):
    • La creencia de que los dioses no existen, o un completo rechazo del Teísmo en cualquier forma. Algunos ateos argumentan la falta de evidencia empírica de la existencia de deidades, mientras que otros argumentan el ateísmo por razones filosóficas, sociales o históricas. Muchos ateos tienden hacia filosofías seculares como el Humanismo y el Naturalismo. El ateísmo puede ser implícito (alguien que nunca ha pensado en la creencia en los dioses) o explícito (alguien que ha hecho una afirmación, ya sea débil o fuerte, con respecto a su falta de creencia en los dioses). El confucianismo, el taoísmo, el jainismo y algunas variedades del budismo, o bien no incluyen la creencia en un dios personal como principio de la religión, o bien enseñan activamente el no teísmo.
  • Agnosticismo:
    • La creencia de que la naturaleza y la existencia de los dioses es desconocida y no puede ser conocida o probada. Técnicamente, esta posición es un fuerte agnosticismo: en el uso popular, un agnóstico puede ser simplemente alguien que no toma ninguna posición, a favor o en contra, sobre la existencia de los dioses, o que aún no ha podido decidir, o que suspende el juicio debido a la falta de pruebas de una manera u otra (agnosticismo débil). El primer agnóstico profesado fue Protágoras, aunque el término en sí, que literalmente significa «sin conocimiento», no fue acuñado hasta la década de 1880 por T. H. Huxley (1825 – 1895).
  • El humanismo:
    • El humanismo es más un proceso ético, no un dogma sobre la existencia o no de los dioses. Pero en términos generales, rechaza la validez de justificaciones trascendentales, como la dependencia de la creencia sin razón, lo sobrenatural o los textos de origen supuestamente divino. Por lo tanto, es generalmente compatible con el ateísmo y el agnosticismo, pero no los requiere, y puede ser compatible con algunas religiones. En cierta medida, complementa o suplanta el papel de las religiones, y puede considerarse en cierto modo como «equivalente» a una religión.

El problema del mal

El problema del mal se ha planteado de diferentes maneras:

El Problema Lógico del Mal, considerado por muchos como una de las más formidables objeciones a la existencia de Dios, fue identificado por primera vez en la antigüedad por Epicuro cuando señaló que había cuatro posibilidades:

  1. Si Dios desea eliminar los males y no es capaz de hacerlo, entonces es débil.
  2. Si Dios es capaz de quitar los males pero no lo desea, entonces es malévolo.
  3. Si Dios no quiere ni puede eliminar los males, entonces es malévolo y débil y por lo tanto no es Dios.
  4. Si Dios desea eliminar los males y es capaz de hacerlo, ¿por qué hay males en el mundo y por qué no los elimina?

En respuesta, Santo Tomás de Aquino argumentó que no está necesariamente claro que el mundo sería más perfecto en ausencia del mal, y que conceptos dignos como la justicia, la bondad, la equidad y el auto-sacrificio no tendrían sentido si no hubiera un mal que enfrentar. La llamada Defensa del Propósito Desconocido argumenta que las limitaciones humanas podrían no permitirnos adivinar las motivaciones de Dios, especialmente si, como algunos argumentan, no se le puede conocer directamente.

El Problema Empírico del Mal, formulado inicialmente por David Hume, sostiene que si las personas no tuvieran un compromiso previo de creer lo contrario (es decir, convicciones religiosas), su experiencia del mundo y sus males las llevaría al ateísmo y a la conclusión de que un Dios que es bueno y todopoderoso no puede existir. Un argumento contrario a esto podría ser que la aparente insensatez de algún mal podría en sí misma obligar a una persona a buscar una explicación para él, que podría ser Dios.

El Argumento Probabilístico del Mal argumenta que la existencia misma del mal es una prueba de que no existe ningún Dios, aunque Alvin Plantinga señala que el significado de esta afirmación depende de la teoría probabilística que sostenemos.
La teodicea es la rama específica de la teología y la filosofía que intenta reconciliar la existencia del mal o el sufrimiento en el mundo con la creencia en un Dios omnisciente, omnipotente y benevolente. Por lo tanto, acepta que el mal existe y que Dios es tanto bueno como capaz de eliminar el mal, y luego trata de explicar por qué no lo hace. Una de las formulaciones más famosas es la de Gottfried Leibniz en 1710, quien hizo la afirmación optimista de que nuestro mundo es óptimo entre todos los mundos posibles, y que debe ser el mejor mundo posible y más equilibrado, simplemente porque fue creado por un Dios perfecto

Un ejemplo de esto es la defensa del libre albedrío, según la cual no era posible para Dios crear un mundo con el bien pero sin el mal porque su propósito para el universo requería que los humanos tuvieran libre albedrío, y que el bien no podía existir sin la libertad de elegir el mal (similar al argumento de Aquino arriba), aunque también se puede argumentar que todavía parece haber una cantidad desproporcionada de mal en el mundo.

Otro ejemplo es la cuestión de por qué permite el sufrimiento de los animales (para los que se supone que no se aplica el libre albedrío). Algunas defensas sugieren que el propósito de tal sufrimiento puede ser desconocido, o que la mayor parte del sufrimiento ocurre cuando sacamos a los animales de su entorno natural, o simplemente que se nos da el libre albedrío para tratar de hacer algo al respecto.

Las defensas recurrentes en la teodicea incluyen: que lo que la gente considera malo o sufrimiento es una ilusión o sin importancia; que los eventos que se piensan que son malos no lo son en realidad; que lo que vemos como malo es en realidad parte de un diseño divino que es en realidad bueno, pero nuestras limitaciones nos impiden ver el cuadro completo; que Dios, si existe, es tan superior al hombre que no puede ser juzgado por el hombre, y que incluso intentarlo es mera arrogancia; que el mal es la consecuencia de que Dios le da a la gente libre albedrío; que el mal y el sufrimiento tienen por objeto poner a prueba a la humanidad, para ver si somos dignos de su gracia; que el mal es la consecuencia de que las personas no observen la voluntad revelada de Dios, y que en realidad no es causado por Dios; que el mal es propagado por el Diablo en oposición a Dios; que Dios es un juez justo y, si alguien sufre, es porque ha cometido un pecado que merece tal castigo; que ni el bien ni el mal podrían existir sin que ambos existan simultáneamente.

Ramas de la Filosofía de la religión

Bajo el título de Filosofía de la Religión, las principales doctrinas o teorías incluyen:

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