Filosofía medieval

Después del siglo IV o V d.C., Europa entró en la llamada Edad Oscura, durante la cual se desarrolló poco o ningún pensamiento nuevo. Para el siglo XI, sin embargo, hubo un renovado florecimiento del pensamiento, tanto en la Europa cristiana como en el Medio Oriente musulmán y judío. La mayoría de los filósofos de esta época se preocuparon principalmente por probar la existencia de Dios y por reconciliar el Cristianismo/Islam con la filosofía clásica de Grecia (particularmente el Aristotelismo). Este período también vio el establecimiento de las primeras universidades, que fue un factor importante en el desarrollo posterior de la filosofía.

Entre los grandes filósofos islámicos del período medieval se encuentran Avicena (siglo XI, persa) y Averroes (siglo XII, español/árabe). Avicena trató de reconciliar la filosofía racional del aristotelismo y el neoplatonismo con la teología islámica, y también desarrolló su propio sistema de Lógica, conocido como Lógica Avicena. También introdujo el concepto de la «tabula rasa» (la idea de que los humanos nacen sin un contenido mental innato o incorporado), que influyó fuertemente en empiristas posteriores como John Locke. Las traducciones y comentarios de Averröes sobre Aristóteles (cuyas obras se habían perdido en gran parte para entonces) tuvieron un profundo impacto en el movimiento escolástico en Europa, y afirmó que las interpretaciones de Avicena eran una distorsión del genuino aristotelismo. El filósofo judío Maimónides también intentó la misma reconciliación de Aristóteles con las escrituras hebreas alrededor de la misma época.

Los filósofos cristianos medievales formaban parte de un movimiento llamado Escolástica que intentaba combinar la Lógica, la Metafísica, la Epistemología y la semántica (la teoría del significado) en una sola disciplina, y reconciliar la filosofía de los antiguos filósofos clásicos (particularmente Aristóteles) con la teología cristiana. El método escolástico consistía en leer minuciosa y críticamente las obras de reconocidos eruditos, anotar los desacuerdos y puntos de discordia, y luego resolverlos mediante el uso de la Lógica formal y el análisis del lenguaje. La Escolástica en general es a menudo criticada por pasar demasiado tiempo discutiendo detalles infinitesimales y pedantes (como cuántos ángeles podrían bailar en la punta de una aguja, etc.).

San Anselmo (más conocido como el creador del Argumento Ontológico para la existencia de Dios por medio del razonamiento abstracto solamente) es a menudo considerado como el primero de los escolásticos, y Santo Tomás de Aquino (conocido por sus cinco pruebas racionales de la existencia de Dios, y su definición de las virtudes cardinales y las virtudes teologales) es generalmente considerado como el más grande, y ciertamente tuvo la mayor influencia en la teología de la Iglesia Católica. Otros escolásticos importantes fueron Peter Abelard, Albertus Magnus, John Duns Scotus y William of Ockham. Cada uno de ellos aportó ligeras variaciones a las mismas creencias generales – Abelardo introdujo la doctrina del limbo para los bebés no bautizados; Escoto rechazó la distinción entre la esencia y la existencia en la que Aquino había insistido; Ockham introdujo el importante principio metodológico conocido como la Navaja de Ockham, de que no se deben multiplicar los argumentos más allá de lo necesario; etc.

Roger Bacon era algo así como una excepción, y de hecho criticó el sistema escolástico imperante, basado como estaba en la tradición y la autoridad escritural. Se le atribuye a veces el mérito de ser uno de los primeros defensores europeos del empirismo (la teoría de que el origen de todo conocimiento es la experiencia de los sentidos) y del método científico moderno.

El renacimiento de la civilización clásica y el aprendizaje en los siglos XV y XVI, conocido como el Renacimiento, puso fin al período medieval. Estuvo marcado por un movimiento de alejamiento de la religión y la escolástica medieval y hacia el humanismo (la creencia de que los humanos pueden resolver sus propios problemas a través de la confianza en la razón y el método científico) y un nuevo sentido de la investigación crítica.

Entre las principales figuras filosóficas del Renacimiento estaban: Erasmo (que atacó muchas de las tradiciones de la Iglesia Católica y las supersticiones populares, y se convirtió en el padre intelectual de la Reforma europea); Maquiavelo (cuya cínica y retorcida Filosofía Política se ha hecho notoria); Tomás Moro (el Humanista cristiano cuyo libro «Utopía» influyó en generaciones de políticos y planificadores e incluso en el desarrollo temprano de las ideas socialistas); y Francis Bacon (cuya creencia empírica de que la verdad requiere pruebas del mundo real y cuya aplicación del razonamiento inductivo -generalizaciones basadas en instancias individuales- influyeron en el desarrollo de la metodología científica moderna).