Filosofía política

¿Qué es la Filosofía política?

La filosofía política es el estudio de cuestiones fundamentales sobre el estado, el gobierno, la política, la libertad, la justicia y la aplicación de un código legal por parte de la autoridad. Es la Ética aplicada a un grupo de personas, y discute cómo se debe establecer una sociedad y cómo se debe actuar dentro de una sociedad. Los derechos individuales (como el derecho a la vida, a la libertad, a la propiedad, a la búsqueda de la felicidad, a la libre expresión, a la defensa propia, etc.) establecen explícitamente los requisitos para que una persona se beneficie en lugar de sufrir por vivir en una sociedad.

La filosofía política plantea preguntas como: «¿Qué es un gobierno?», «¿Por qué se necesitan los gobiernos?», «¿Qué hace que un gobierno sea legítimo?», «¿Qué derechos y libertades debe proteger un gobierno?», «¿Qué deberes deben los ciudadanos a un gobierno legítimo, si los hay?» y «¿Cuándo puede ser derrocado legítimamente un gobierno, si es que lo hay?».

Filosofía política antigua

La filosofía política occidental tiene sus orígenes en la antigua Grecia, cuando las ciudades-estado experimentaban con varias formas de organización política, incluyendo la monarquía, la tiranía, la aristocracia, la oligarquía y la democracia. Entre las obras clásicas más importantes de la filosofía política están «La República» de Platón y «La Política» de Aristóteles. Más tarde, «La Ciudad de Dios» de San Agustín fue una versión cristianizada de éstas que enfatizaba el papel del estado en la aplicación de la misericordia como un ejemplo moral. Después de la reintroducción de Santo Tomás de Aquino y la cristianización de las obras políticas de Aristóteles, la filosofía política escolástica cristiana dominó el pensamiento europeo durante siglos.

En la antigua China, Confucio, Mencio (372 – 189 a.C.) y Mozi (470 – 391 a.C.) trataron de restablecer la unidad y la estabilidad políticas mediante el cultivo de la virtud, mientras que la escuela legalista buscaba el mismo fin mediante la imposición de la disciplina. Análogamente, en la India antigua, Chanakya (350 – 283 a.C.) desarrolló un punto de vista en su «Arthashastra» que recuerda tanto a los legalistas chinos como a las posteriores teorías del Realismo Político de Niccolт Maquiavelo.

La temprana filosofía política musulmana era indistinguible del pensamiento religioso islámico. El erudito árabe del siglo XIV Ibn Jaldún (1332 – 1406) es considerado uno de los mayores teóricos políticos, y su definición de gobierno como «una institución que previene la injusticia de otra manera que no sea la que se comete a sí misma» todavía se considera un análisis sucinto. Con la reciente aparición del radicalismo islámico como movimiento político, el pensamiento político ha resurgido en el mundo musulmán, y las ideas políticas de Muhammad Abduh (1849-1905), Al-Afgani (1838-1897), Sayyid Qutb (1906-1966), Abul Ala Mawdudi (1903-1979), Ali Shariati (1933-1977) y Ruhollah Jomeini (1902-1989) han adquirido una creciente popularidad en el siglo XX.

La filosofía política secular comenzó a surgir en Europa después de siglos de pensamiento político teológico durante el Renacimiento. Las influyentes obras de Maquiavelo, «El Príncipe» y «Los Discursos», describían una visión pragmática y consecuencialista de la política, en la que el bien y el mal son meros medios para un fin. El inglés Thomas Hobbes, conocido por su teoría del contrato social (los acuerdos implícitos por los que las personas forman naciones y mantienen un orden social), amplió este prototipo de Contractualismo en la primera mitad del siglo XVII, culminando en su «Leviatán» de 1651, que rayaba en el Totalitarismo.

Filosofía política moderna

Durante el Siglo de las Luces, Europa entró en una especie de edad de oro de la filosofía política con la obra de pensadores como John Locke (cuyas ideas sobre el liberalismo y el libertarismo se reflejan en la Declaración de la Independencia Americana y cuya influencia sobre Voltaire y Rousseau fue crítica), Jean-Jacques Rousseau (cuya filosofía política contractualista influyó en la Revolución Francesa, y cuya obra de 1762 «El contrato social» se convirtió en una de las obras de filosofía política más influyentes de la tradición occidental), y el Barón de Montesquieu (1889 – 1755) (cuya articulación de la separación de poderes dentro del gobierno se aplica en muchas constituciones de todo el mundo hoy en día).

En esta época se hizo una importante distinción conceptual (que continúa hasta hoy) entre el Estado (un conjunto de instituciones duraderas a través de las cuales se puede distribuir el poder y justificar su uso) y el gobierno (un grupo específico de personas que ocupan las instituciones del Estado y crean las leyes por las que el pueblo está obligado). Los filósofos políticos de la Ilustración abordaron dos cuestiones principales: una, por qué derecho o necesidad las personas forman los estados; y dos, cuál es la mejor forma para un estado.

El capitalismo, con su énfasis en los medios de producción de propiedad privada y la economía de mercado, se institucionalizó en Europa entre los siglos XVI y XIX, y en particular durante la Revolución Industrial (aproximadamente a finales del siglo XVIII y principios del XIX). En su ensayo de 1859 «Sobre la libertad» y en otras obras, John Stuart Mill sostenía que el utilitarismo requiere que los acuerdos políticos satisfagan el principio de libertad (o principio de daño), es decir, que el único propósito de la ley debe ser impedir que las personas dañen a otros.

A mediados del siglo XIX, Karl Marx estaba desarrollando su teoría del materialismo dialéctico y el marxismo, y a finales del siglo XIX, el socialismo, el conservadurismo libertario y el anarquismo eran miembros establecidos del panorama político, y el movimiento sindical y el sindicalismo también adquirieron cierta prominencia. La Revolución Rusa de 1917 puso en primer plano la filosofía radical del comunismo, y después de la Primera Guerra Mundial, las ideologías ultra-reaccionarias del nacionalismo, el fascismo y el totalitarismo comenzaron a tomar forma en Italia y en la Alemania nazi.

En el siglo XIX y a principios del XX, (junto con un resurgimiento en los decenios de 1960 y 1970), el movimiento feminista desarrolló sus teorías y filosofías morales relativas a las desigualdades entre los sexos y la igualdad de derechos para las mujeres, como parte de una preocupación general por el igualitarismo. Después de la Segunda Guerra Mundial, hubo una marcada tendencia hacia un enfoque pragmático de las cuestiones políticas, más que filosófico, y el pensamiento postcolonial, de derechos civiles y multicultural cobró importancia. Un desarrollo relativamente reciente es el concepto de Comunitarismo y sociedad civil.

Ramas de la Filosofía política

Bajo el título de Filosofía Política, las principales doctrinas o teorías incluyen:

AnarquismoCapitalismoComunismo
ComunitarismoConservadurismoContractualismo
UtilitarismoFascismoFeminismo
LiberalismoLibertarismoMarxismo
NacionalismoSocialismoTotalitarismo